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Dissertações de Mestrado Defendidas: 2012

Avaliação Econômica de um Processo de Produção de Biodiesel utilizando THF como Co-Solvente.

Autora: Fernanda Geórgia de Figueiredo Taborda BarbosaMP.
Orientador: Márcio Nele de Souza.

Resumo

O alto custo de produção do biodiesel é um obstáculo à expansão da oferta e do consumo deste combustível. Nesse contexto, pode-se entender o grande número de estudos e pesquisas atuais abordando explorações de novas matérias-primas e novas rotas de produção de biodiesel, como tentativas de reduzir esses custos.

O presente trabalho teve por objetivo avaliar se o uso do tetrahidrofurano (THF), como co-solvente em um processo de produção de biodiesel, é economicamente vantajoso. Assim, foram realizadas simulações do processo de transesterificação básica do óleo de soja com metanol, utilizando o simulador de processos Aspen/HYSYS®, para avaliar a diferença de desempenho entre o processo sem e com THF.

Para o processo sem THF, foram simulados quatro casos, diferindo-se pela razão molar de álcool e óleo utilizada, que variou de 6:1 a 15:1. Já para o processo com THF, apenas um caso foi simulado, com razão molar de álcool e óleo de 6:1 e razão volumétrica entre THF e álcool de 1,6:1. Nos dois casos, foi utilizada a mesma sequência de equipamentos e operações unitárias. Dados cinéticos obtidos na literatura para os processos sem e com THF também foram usados nas simulações. Os resultados destas foram verificados quanto às especificações vigentes e analisados economicamente.

Concluiu-se, então, nas condições deste trabalho, que apesar do elevado preço do THF, seu uso no processo é vantajoso. Ele aumenta a receita, não requer adaptações no processo e não aumenta os custos com utilidades e equipamentos. Tais vantagens estão associadas, provavelmente, ao fato deste co-solvente promover uma melhora da cinética reacional, aumentando a taxa de reação, sem impactar nas etapas de separação do processo, uma vez que pode ser facilmente recuperado e reciclado, juntamente com o metanol.